L'histoire de la Sicile

3000 ans d'histoire - fascinante et unique

L'histoire de la Sicile - unique et profondément fascinante

L'île de Sicile, qui flotte juste au large des côtes du sud de l'Italie, a une longue, riche et multiculturelle histoire en tant que l'un des prix les plus convoités de la mer Méditerranée. Pendant plus de 3 000 ans, une myriade de civilisations ont découvert, conquis et laissé leur empreinte sur les rivages de la Sicile, des Grecs anciens et de l'Empire romain aux souverains normands et arabes qui ont pensé à cultiver les terres siciliennes.

Anciennes civilisations

Remontez le temps et visitez les grottes du nord-ouest de la Sicile, où vous pourrez voir des traces des premières civilisations qui se sont installées sur les côtes de la Sicile. Dans ces grottes uniques, des peintures rupestres complexes décorent les murs, un exemple fascinant de l'art et de la société paléolithiques et mésolithiques.

La colonisation grecque

Les paysages fertiles de la Sicile et l'abondance de produits naturels, tels que les olives et les vignes, ont attiré l'attention des Grecs de l'Antiquité qui sont arrivés à Naxos, vers 750 avant Jésus-Christ. J.-C. Désireux de tirer profit des opportunités commerciales qu'offrait cette île généreuse, les Grecs ont colonisé l'île ainsi qu'une grande partie de l'Italie du Sud, surnommant la région Magna Graecia ou Grande Grèce.

Les vestiges de la Grèce antique constituent une attraction majeure de la Sicile moderne, avec des sites archéologiques de classe mondiale à Agrigente, Ségeste, Sélinonte et Eraclea Minoa, pour n'en citer que quelques-uns. Cette période de l'histoire de la Sicile a été marquée par des troubles civils, car d'âpres rivalités entre les colonies grecques et le pouvoir carthaginois se sont emparées de l'île pendant plus d'un siècle. Les guerres gréco-puniques ont fait de la Sicile un champ de bataille féroce jusqu'à la bataille d'Himera en 480 avant J.-C., qui a décimé les Carthaginois et marqué un tournant dans l'histoire du pays.

La domination romaine

Toutefois, la puissance carthaginoise a repris pied par la suite et ce n'est que lorsque les Romains ont finalement placé la Sicile sous le parapluie de leur puissant empire que les Carthaginois ont été chassés. Ce fut le début de plus de 500 ans de domination romaine, une domination qui était censée permettre à la Sicile de s'épanouir en une terre d'abondance, le "grenier de Rome". Malheureusement, la domination romaine était entachée de corruption et cette vision était destinée à s'effondrer, entraînant finalement le déclin de l'empire.

Vers 313 après J.-C., l'influence de l'empereur Constantin et la montée du christianisme dans la région entraînent le déclin progressif de l'Empire romain.  Une brève épreuve de force germanique a lieu lorsque la Sicile est envahie et combattue par les Vandales d'Afrique du Nord, les Ostrogoths et les Byzantins.

L'essor de la Sicile

La dynastie arabe des Kalbides

Ce n'est qu'au IXe siècle que la Sicile a véritablement commencé à réaliser son potentiel. C'est à cette époque que les Arabes, les Berbères et les Sarrasins ont conquis et gouverné l'île et cultivé la terre. Des systèmes d'irrigation sophistiqués ont été introduits, ainsi que des produits de prix comme les oranges et les citrons, tandis que l'art, la littérature et les chiffres arabes se répandaient dans tout le pays.

L'invasion normande

Les envahisseurs les plus notables sont les Normands qui ont conquis la Sicile dans la seconde moitié du XIe siècle, donnant naissance à un âge d'or où diverses cultures cohabitaient en harmonie et où les musulmans, les juifs, les chrétiens et les byzantins avaient tous leur place dans la société.

La culture diverse et tolérante du roi Roger a donné naissance à un incroyable mélange de styles architecturaux, une fusion d'éléments arabes et de caractéristiques byzantines, connue sous le nom de "roman sicilien".

Les Normands jouissaient d'un style de vie somptueux et le roi Roger fit construire de nombreux palais et monuments. Palerme prospère sous la domination normande et devient le centre le plus riche de Sicile. Toutefois, cette période décadente ne durera pas et, après seulement un siècle, la dynastie normande prend fin, succédée en 1194 par Frédéric II et les Hohenstaufen de Souabe - les Allemands du Sud - plus modestes.

Une succession de souverains

Les Français

Peu après la mort de Frédéric II, en 1250, la Sicile tombe aux mains de Charles Ier, duc d'Anjou (l'actuel Ouest de la France). Le règne des Français n'a été que de courte durée puisqu'en 1282, en raison de l'opposition à l'administration et à la fiscalité françaises, le roi Pierre III d'Aragon (Espagne) a réussi à envahir l'île. Après le roi Pierre III, la Sicile a été gouvernée comme un royaume indépendant par des parents des rois d'Aragon jusqu'en 1409, puis comme une partie de la couronne d'Aragon. Une série de révolutions a lieu avec le déclin des Normands. Des troubles et des bouleversements s'infiltrent à nouveau dans le pays, car les croisades entraînent des conflits entre la population chrétienne et musulmane, malgré le fait que le roi Frédéric soit connu pour sa tolérance religieuse. La Sicile passe successivement sous domination française, espagnole et autrichienne avant que les Bourbons espagnols ne réunissent l'île à Naples en 1734. 

Les Bourbons espagnols

Sous le règne des Bourbons, la Sicile a été perdue lors d'une révolution, mais elle a été reconquise. Ce n'est qu'en 1860 que Giuseppe Garibaldi a marché avec son armée de troupes irrégulières pour rejoindre la Sicile, avec les autres régions italiennes, afin de créer ce que nous connaissons aujourd'hui comme l'Italie moderne.

L'Italie moderne

Mais les conflits se poursuivent en 1866 lorsque Palerme se révolte contre l'Italie. En guise de réponse, la ville est rapidement bombardée par la marine italienne, qui débarque le 22 septembre 1866. Sous le commandement de Raffaele Cadorna, les soldats italiens exécutent sommairement les insurgés civils et prennent à nouveau possession de l'île de Sicile.

L'histoire moderne de la Sicile

Le peuple sicilien a souffert de la colonisation et des rébellions - beaucoup ont été réduits à vivre dans la pauvreté. Entre 1871 et 1914, un grand nombre de Siciliens ont émigré aux États-Unis, peu avant le début de la Première Guerre mondiale.

Les guerres mondiales 

La guerre a eu un effet profond sur l'île. En 1945 et 1946, un fort mouvement séparatiste a fait campagne pour que la Sicile soit admise comme un État américain (elle aurait été le 49e État, précédant l'Alaska et Hawaï).

Pour apaiser ce mouvement, le gouvernement italien a accordé à la Sicile un statut spécial, et à ce jour, la Sicile est déclarée région autonome de l'Italie en 1946.

Malheureusement, la guerre a eu d'autres conséquences sur la région. Les Alliés se sont tournés vers la mafia pour obtenir de l'aide, soutenant ce réseau criminel dans sa quête de pouvoir en Sicile.

La mafia sicilienne 

Mafioso notoire, Don Calogero Vizzini devient un acteur clé de la sphère politique et la mafia sicilienne se développe pour devenir une force redoutable sur l'île pendant les 50 années suivantes, construisant un réseau massif de trafic d'héroïne et de cocaïne qui s'étend de Palerme à New York ainsi que les tristement célèbres rackets de protection et d'extorsion - un style de vie criminel qui a inspiré d'innombrables superproductions hollywoodiennes. Pour les Siciliens, cependant, c'était la réalité et cela a duré jusque dans les années 90, lorsque plusieurs grands acteurs du crime ont été poursuivis dans une série de procès très médiatisés.

L'impact de l'histoire sur la Sicile moderne

La longue et vibrante histoire de la Sicile s'écrit dans les principaux sites de l'île - les centres historiques restaurés avec amour, les parcs nationaux et les réserves naturelles, ainsi que les ruines anciennes, dont beaucoup sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO. Nous, à Sicily4u.fr, aimerions vous inviter cordialement à vous joindre à nous pour explorer et découvrir cette île fascinante, car la Sicile n'est pas seulement une destination mais aussi une expérience unique et un mode de vie entier.

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